Hauff, Peter (1873-1951)

Description

Aventurier-marchand norvégien, Peter Hauff arrive à l'âge de 20 ans en Indochine, en 1893. Il s'installe d'abord à Saigon, où il travaille comme représentant pour une maison de négoce, puis déménage à Cholon l'année suivante. Il s'intègre très vite à la vie locale et apprend plusieurs langues, dont le vietnamien. En 1898, il décide d'entreprendre un voyage de reconnaissance le long du Mékong, afin de découvrir de nouveaux débouchés commerciaux. Il voyage sur les vapeurs des Messageries Fluviales jusqu'à Paksé, au Laos.
Au retour de ce voyage, il pense qu'il est possible de développer le commerce sur la partie du Mékong située au Laos. Il s'associe alors avec un Suisse, Hans Rudolf Fäesch, et tous deux retournent en Europe à l'été 1898 afin d'acquérir de quoi lancer leur négoce. À la fin de l'année, ils sont de retour et quittent Saigon à bord d'un vapeur rempli des marchandises achetées. La remontée du Mékong jusqu'à Vientiane prend plusieurs mois, ils y arrivent finalement au printemps 1899. Sur place, ils achètent un terrain et montent un magasin qui connaît rapidement un grand succès, la Maison Fäesch & Hauff.
Entre 1899 et 1905, Hauff voyage beaucoup sur le Mékong pour ses affaires. En 1902, il réussit l'exploit, jamais réédité, de franchir les chutes de Khone en vapeur. En 1903, il est chargé par une maison de commerce de faire descendre une importante quantité de bois de teck jusqu'à Saigon. Pendant qu'il travaille au passage des chutes de Khone, il est visité par deux Danois travaillant pour l'East Asiatic Company, Vilhelm Guldberg et Jørgen Fenger, en voyage d'agrément. Ils sont accompagnés d'un photographe français chargé de photographier le voyage, que Hauff appelle dans ses mémoires monsieur "Azassiz".
Cet Azassiz est très probablement l'auteur de la majorité des photographies de l'album portant la cote PH30, possédé par le fonds ASEMI. Cet album de plus de 300 photographies relate ce long voyage effectué par Guldberg et Fenger, commençant à Bangkok et se terminant aux chutes de Khone. Sans que l'on sache bien pourquoi, il semble avoir appartenu à Peter Hauff, qui a dû le récupérer à une époque indéterminée.
En 1905, Hauff retourne brièvement en Europe, où il se marie, et retourne dès la fin de l'année en Indochine, où le couple s'installe à Saigon. Il exerce plusieurs métiers pendant les 20 années qui suivent et devient peu à peu un notable connu. Il occupe par exemple un temps la charge de consul honoraire de Russie. En 1929, il décide finalement de rentrer en Europe. Le couple s'installe brièvement en Norvège, mais déménage dès 1930 dans le sud de la France, à Saint-Raphaël. Peter Hauff obtient la nationalité française dans les années qui suivent. Il meurt en 1951, à l'âge de 78 ans. Le fonds ASEMI ayant déménagé à Sophia Antipolis en 1981, l'album de photographies PH30 a probablement été vendu au fonds dans les années qui ont suivi, par une personne inconnue l'ayant récupéré dans les affaires de Hauff à sa mort.

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Personne

Forme retenue

Hauff, Peter (1873-1951)

Autres formes du nom

Peter Michael Vosgraff Hauff (1873-1951)

Nom de famille

Hauff

Prénom(s)

Peter

Langue

nor
fre
eng

Nationalité

no
fr

Genre

fre Masculin

Identifiant pérenne

Date de naissance

1873-04-03

Date de mort

1951-12-09

Profession / Activités

fre Aventurier
fre Marchand

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Hauff, Peter (1873-1951)